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Explorando Manzanares el Real: Puerta de entrada a la Pedriza

Si tus ojos ven en lo alto un castillo, miran de frente un embalse y detrás sienten un laberinto granítico, es que estás en Manzanares el Real.

Enclavado en las estribaciones de la imponente Sierra de Madrid, el pintoresco pueblo de Manzanares el Real emerge como un tesoro entre las montañas y un refugio para los amantes de la naturaleza y la historia.

Con una rica herencia cultural y una ubicación privilegiada, este encantador rincón de España, donde nace el río Manzanares, ofrece una experiencia única que combina patrimonio, belleza natural y emocionantes aventuras al aire libre.

En este artículo, nos sumergiremos en la esencia de Manzanares el Real, explorando su cultura, ubicación, accesibilidad y un adelanto a las emocionantes rutas de senderismo que aguardan en la renombrada Pedriza.

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Pues vamos a ello, salimos al portal de la Pedriza, el pueblo de Manzanares el Real.

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Un poco de cultura e historia

Manzanares el Real, un tranquilo pueblo situado al noroeste de Madrid, se presenta como un escaparate de la historia y la cultura de la región. Su apacible atmósfera y su arquitectura tradicional, con calles empedradas y casas de piedra, evocan un sentido de autenticidad que transporta a los visitantes a tiempos pasados.

El corazón de la localidad está dominado por el majestuoso Castillo de los Mendoza, una fortaleza medieval que se alza imponente contra el horizonte montañoso. Construido en el siglo XV, el castillo se erige como un testigo silencioso de la historia que ha moldeado la zona.

Ubicación y Accesibilidad

La ubicación estratégica de Manzanares el Real lo convierte en un punto de partida ideal para explorar la belleza natural de la Sierra de Madrid.

A poco más de 50 kilómetros de la capital española, el pueblo es de fácil acceso tanto en vehículo privado como en transporte público.

El viaje desde Madrid hasta Manzanares el Real es una oportunidad para contemplar la transición de la urbe bulliciosa a la serenidad de la naturaleza montañosa.

Qué ver en Manzanares el Real

Aquí tienes algunas de lugares más destacadaos que no te querrás perder al explorar este encantador pueblo:

Castillo de los Mendoza

El imponente Castillo de los Mendoza, construido por Juan Guas en el siglo XV, es uno de los monumentos más emblemáticos de Manzanares el Real. Esta fortaleza medieval, con su arquitectura imponente y sus torres bien conservadas, ofrece vistas panorámicas espectaculares de los alrededores.

Puedes recorrer sus salas, torres y pasadizos, y disfrutar de las impresionantes vistas panorámicas desde las almenas.

El castillo también alberga el Centro de Interpretación del Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, donde los visitantes pueden aprender sobre la flora, fauna y geología de la región.

Iglesia de Nuestra Señora de las Nieves

Esta iglesia de estilo gótico-mudéjar data del siglo XIV y es otro punto de referencia importante en Manzanares el Real. Su fachada austera y su interior bien conservado son testigos de la historia religiosa de la zona.

Plaza del Pueblo

El corazón de Manzanares el Real, la Plaza del Pueblo, es un lugar encantador para pasear y disfrutar del ambiente relajado del pueblo. Aquí encontrarás bares, restaurantes y tiendas locales que ofrecen productos artesanales y souvenirs.

Desde esta misma plaza sale el famoso Cross de la Pedriza.

Embalse de Santillana

Justo al lado del pueblo se encuentra el Embalse de Santillana, un embalse rodeado de un paisaje pintoresco. Es un lugar perfecto para disfrutar de un paseo tranquilo, hacer un picnic junto al agua o simplemente relajarse mientras admiras las montañas circundantes.

Las vistas al agua y a las montañas son perfectas para desconectar y recargar energías.

En 4 kilómetros puede hacer la ruta de ida y vuelta, lo que te llevará menos de una hora. Pero lo mejor es dilatar el paseo y detenerse de vez en cuando para contemplar las aves del río Manzanares embalsado.

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Centro de Visitantes La Pedriza

Antes de aventurarte en las rutas de senderismo, es una buena idea pasar por el Centro de Visitantes La Pedriza. Aquí encontrarás información sobre las rutas, la flora, la fauna y la geología de la zona, y los aspectos a tener en cuenta durante tus excursiones.

Mirador de los Robledos

Este mirador ofrece una vista panorámica del Embalse de Santillana y las montañas circundantes. Es un lugar ideal para apreciar la belleza natural de la región y tomar fotografías impresionantes.

Mercado de Artesanía y Gastronomía

Si tienes la suerte de visitar en un día en que se celebra el mercado, podrás explorar productos artesanales locales, degustar delicias gastronómicas y sumergirte en la cultura de la zona.

El mercado de artesanía se celebra el primer fin de semana de mes.

Disfrutar de la naturaleza en la Pedriza

Aprovecha la oportunidad de explorar las rutas de senderismo de la Pedriza. Ya sea que prefieras caminatas suaves o desafiantes, la Pedriza tiene opciones para todos los niveles.

Fotografía y Observación de Aves

Si eres un amante de la fotografía o la observación de aves, la belleza natural de Manzanares el Real te proporcionará oportunidades únicas para capturar imágenes memorables.

Actividades al Aire Libre

Además del senderismo, puedes disfrutar de otras actividades al aire libre como ciclismo, escalada o simplemente relajarte en la naturaleza.

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La Pedriza

La joya más preciada de Manzanares el Real es, sin duda, la incomparable Pedriza, un paraíso de formaciones rocosas, arroyos cristalinos y senderos serpenteantes.

Esta región montañosa se erige como un paraíso para los amantes del senderismo y la escalada, ofreciendo una diversidad de rutas que se adaptan a diferentes niveles de experiencia.

A la Pedriza se puede acceder de dos maneras desde Manzanares el Real: Desde la zona llamada el Tranco a 3 kms del pueblo (se puede ir andando en el caso de estar el parking completo) o desde Cantocochino donde ya sería necesario ir en coche o en el bus regular, y que tiene regulada su entrada en la barrera de acceso por horarios y número de plazas.

La Pedriza, un intrincado laberinto de granito, da origen al río más madrileño, en compañía de cabras monteses, excursionistas, escaladores y formaciones rocosas legendarias: el Elefantito, la Cara, el Cáliz, el Yelmo, el Dedo, el Pájaro, la Bota, etc, formando un auténtico museo de la naturaleza.

Pero no corras mucho, porque puedes tardar años en descubrir todos sus secretos. Yo sigo en ello.

Rutas de senderismo

Manzanares el Real invita a los visitantes a explorar y disfrutar de una experiencia única en la Sierra de Madrid. Las rutas de senderismo que se adentran en la Pedriza son solo una parte de la riqueza que este lugar tiene para ofrecer.

Manzanares el Real es el portal a la Pedriza, y por tanto, cuenta con una inmensidad de posibles rutas de senderismo, desde el montañismo a la escalada, pasando por la mountain bike.

No quiero entrar a fondo, pero como lugares característicos se encuentra la subida al Yelmo, la subida a las Torres, la senda Maeso o la visita a su charca verde, la más emblemátca de la Pedriza.

En resumen

En resumen, Manzanares el Real es mucho más que un simple pueblo en la Sierra de Madrid.

Ya sea para empaparse de la historia en el Castillo de los Mendoza o para sumergirse en la serenidad de los senderos de montaña, Manzanares el Real promete una escapada inolvidable.

 

Eso es todo por hoy.

Que pases un feliz día.

Fernando Camacho

©️Imágenes propiedad de @fernandocamacho®️

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SUBIENDO ESPAÑA: 52 historias despeinadas en montaña para los que no suelen ir a la montaña

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